Qu'est-ce que la spondylarthrite ankylosante ?

La spondylarthrite ankylosante (SA) est une maladie inflammatoire chronique douloureuse qui touche essentiellement la colonne vertébrale et le bassin

La spondylarthrite ankylosante (SA) est une maladie inflammatoire chronique douloureuse qui touche essentiellement la colonne vertébrale et le bassin.

Il s’agit d’une maladie affectant principalement les articulations de la colonne vertébrale et du bassin. L’inflammation a particulièrement lieu au niveau des points d’attache des tendons et des ligaments. Cependant, les articulations périphériques, en particulier des membres inférieurs, ainsi que des organes (œil, peau, appareil digestif) peuvent également être affectés.

La spondylarthrite est une maladie évolutive

Avec le temps, les articulations se déforment et se dégradent provoquant un enraidissement progressif par ossification des ligaments et tendons, appelé ankylose. Cependant, grâce aux progrès des traitements et à une meilleure prise en charge des patients, cette évolution est rare et on préfère maintenant parler de « spondylarthrite ».

L’évolution est toutefois très variable selon le patient. Certaines personnes ne subiront qu’une atteinte articulaire faible quand d’autres subiront une forte gêne.

En général, la maladie se manifeste par des poussées inflammatoires qui régressent pour disparaître complètement. Dans certains cas, cette régression est incomplète :
l’inflammation persiste après la poussée. Enfin, la spondylarthrite ankylosante peut également évoluer par poussées sur un fond permanent d’inflammation.

Il est à noter qu’il n’y a pas de corrélation entre la douleur ressentie par le patient et l’évolution vers l’ankylose.

La gravité ainsi que la vitesse d’évolution de la spondylarthrite sont très variables. Pour cette raison, le rôle de certains facteurs a été étudié afin de prévoir l’évolution de la maladie sur le long terme. C’est ainsi qu’on a pu identifier les marqueurs de pronostic suivants :

- survenue des symptômes après 16 ans ;
- absence de raideur de la colonne vertébrale ;
- absence d’atteinte périphérique ;
- absence d’atteinte de la hanche ;
- efficacité des traitements anti-inflammatoires ;
-inflammation modérée : vitesse de sédimentation des globules rouges < 30 mm/h.