Complications de l’acromégalie

Sans prise en charge spécifique, l’acromégalie peut entrainer des complications, à l’origine d’une diminution de l’espérance de vie de 10 ans en moyenne.
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60 à 80% des patients atteints d’acromégalie présentent un syndrome d’apnée du sommeil (SAS). Le syndrome du canal carpien touche, lui, jusqu’à 75% des patients au moment du diagnostic.

L’une des complications les plus dangereuses concerne les risques cardiovasculaires. En effet, un patient acromégale a trois fois plus de chances de souffrir d’hypertension artérielle que le reste de la population. Du fait du volume important du cœur, le patient peut aussi souffrir de troubles du rythme cardiaque ou encore d’insuffisance cardiaque. Ces risques cardiovasculaires, potentiellement graves, doivent faire l’objet d’un suivi particulier.

Risque de cancers et de perturbations hormonales

L’hormone de croissance stimulant la croissance des cellules, les cancers sont donc plus fréquents chez les personnes atteintes d’acromégalie que dans le reste de la population générale. C’est en particulier le cas des cancers du côlon car les patients acromégales ont souvent des polypes du côlon (petites excroissances pouvant évoluer en cancer).     

Les  perturbations hormonales induites par la maladie augmentent le risque de contracter un diabète et d’être victime des conséquences d’un diabète mal soigné (endommagement des reins, atteintes des yeux…). De même, les patients sont souvent sujets à une baisse de la vision du fait de la compression des nerfs optiques par l’hypophyse.    

L’acromégalie est aussi responsable de douleurs articulaires qui peuvent être importantes et handicapantes (déformation de la colonne vertébrale, douleurs aux genoux…) Enfin, les traitements peuvent aussi être à l’origine d’effets secondaires (impuissance, troubles de la motricité, somnolence, hallucinations…).

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