Qu'est-ce que le cancer colorectal?

Le cancer colorectal est dû à la prolifération incontrôlée des cellules de la muqueuse qui recouvrent le côlon.
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L’intestin est l’organe chargé de l’absorption des nutriments qui proviennent de l’alimentation. C’est un tube d’environ 7 mètres de long (mais peut varier de 4 à 10 mètres de long, voire plus). Il est subdivisé en l’intestin grêle, ou petit intestin (à son tour divisé en duodénum, jéjunum et iléon) et le côlon, ou gros intestin. Cette dernière partie est formée par le côlon droit ou ascendant (qui comprend l’appendice), le côlon transverse, le côlon gauche ou descendant, le sigmoïde et le rectum qui se termine par l’anus.

Il existe des personnes qui font une distinction entre le cancer du côlon lui-même et le cancer du rectum, c'est-à-dire de la dernière partie de l’intestin, car ils peuvent se manifester avec des fréquences et des modes différents.

Dans les pays occidentaux, le cancer colorectal représente le troisième cancer par incidence et par mortalité, juste après le cancer du sein chez la femme, et le cancer du poumon chez l’homme. En France, il correspond à 15% environ de l’ensemble des cancers et on diagnostique 40 000 nouveaux cas chaque année, hommes et femmes confondus, et le cancer colorectal est malheureusement responsable de 20 000 décès par an.

Le cancer colorectal, assez rare avant l’âge de 40 ans, et de plus en plus fréquent à partir de 60 ans, rejoint un pic maximal à l’âge de 80 ans. Il touche de la même manière les hommes et les femmes.

Durant ces dernières années, on a pu constater une augmentation du nombre de cancers colorectaux. Mais parallèlement, leur mortalité a diminué, principalement en raison d'une information désormais plus appropriée, d'un diagnostic toujours plus précoce, et d'une amélioration dans le domaine des traitements. Cependant, on estime que d’ici 2020, le nombre de personnes touchées par le cancer colorectal sera de 45 000 par an.

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