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Quels sont les dangers liés à la vente libre de certains médicaments ?

Publié le 28 déc. 2020 • Par Doriany Samair

Avec l’essor d’internet, l’individu est de plus en plus à même d’en apprendre sur sa santé. De ce fait, en découle une tendance à l’automédication de plus en plus importante. Qu’appelle t-on les médicaments en vente libre ? Quelles sont les différences avec les médicaments soumis à la prescription médicale ? Quels sont les dangers que cela engendre ? On vous dit tout dans notre article !


Quels sont les dangers liés à la vente libre de certains médicaments ?

Quels sont les médicaments concernés ?

Définition

On appelle les médicaments en vente libre ou en accès direct les médicaments autorisés à être vendus sans prescription médicale préalable.

L’Agence Nationale de Sécurité des Médicaments et des produits de santé (ANSM) définit une liste de médicaments accessibles directement par les patients. Cette liste est mise à jour régulièrement selon l’état des connaissances de manière à garantir la sécurité des usagers.

Il faut savoir que tous les médicaments ne peuvent pas être inscrits sur cette liste : notamment les médicaments présentant des caractéristiques susceptibles de menacer la sécurité d’usage (risque trop important d’interactions médicamenteuses ou présentant des caractéristiques majeures ou destinés à la population pédiatrique dont l’usage doit faire l’objet de précautions).

Quels sont les critères pour apparaître sur cette liste ?

Pour faire partie de la liste de l’Ansm et accéder à la vente libre, les médicaments doivent respecter certaines exigences afin d’encadrer un usage en toute sécurité. Ces médicaments doivent servir à traiter une maladie bénigne qu’un patient a été capable de s’auto-diagnostiquer de façon pertinente. Le conditionnement de ce type de médicaments doit contenir des informations adaptées à l’accès libre, c’est-à-dire que la notice doit signifier systématiquement la posologie unitaire par jour (dose par prise et nombre de fois par jour) ainsi que les horaires de prise et les intervalles entre chaque prise. Ces médicaments doivent être utilisés sur une courte durée qui doit figurer sur la boîte / notice. Dès le dépassement de cette durée limite, il est conseillé de faire appel à l’avis d’un médecin. En effet, ces traitements sont censés traiter des symptômes rapidement résolubles (en quelques jours). De plus, l’administration de ces médicaments doit être aisée : les produits injectables ne sont jamais à disposition par exemple.

L’automédication

Elle concerne toute prise médicamenteuse en dehors d’une prescription médicale. En général, elle concerne le traitement de symptômes bénins ou d’affections ponctuelles que le patient a l’habitude de traiter de sa propre initiative

On retrouve ce type de médicaments souvent “devant le comptoir” ou en accès libre. Ces médicaments bénéficient du conseil avisé d’un(e) pharmacien(ne) ou préparateur(rice) lors de son achat à propos de la posologie, du rythme d’administration, de la durée etc.

Par ailleurs, certains médicaments sont disponibles avec ou sans prescription médicale : ils sont dits à “prescription facultative”. En général, ils sont placés “derrière le comptoir” du pharmacien, ce qui lui permet de s’assurer que le traitement demandé est bien approprié au patient.

L’automédication concerne aussi la réutilisation d’anciens traitements à disposition chez soi. Elle concerne plutôt le traitement de symptômes tels que la diarrhée, les allergies passagères, la toux, les symptômes du rhume, les ecchymoses, la constipation etc.

Quels sont les dangers à envisager ?

Pour le patient

L’usage d’un médicament sans avis médical préalable doit être envisagé avec précaution. Il expose l’usager à une iatrogénie médicamenteuse, à des risques d’inefficacité ou de surdosage potentiellement toxique.

En cas d’automédication, il est indispensable de :

  • s’assurer de prendre le bon médicament (être certain de son auto diagnostique),
  • de vérifier sa date de péremption et sa qualité de conservation (un médicament périmé risque d’être inefficace par exemple),
  • de lire la notice pour respecter la posologie,
  • de ne pas associer de médicaments sans avis médical, 
  • de s’assurer de ne pas faire partie des populations à risque.

D’autre part, les allergies médicamenteuses ne sont pas rares et les usagers n'en sont pas toujours conscients. Par exemple, la prise d’antibiotiques est fortement déconseillée sans prescription médicale car l’existence d'une allergie à la pénicilline sous-jacente peut impliquer une allergie croisée avec d’autres antibiotiques. De plus, la surconsommation d’antibiotiques a engendré l’émergence de résistances bactériennes conséquentes et préoccupantes menaçant directement le potentiel de cette classe thérapeutique. La France s’est longtemps placée en tête des consommateurs d’antibiotiques dans le monde ce qui a incité les pouvoirs publics et la caisse nationale d’Assurance maladie à lancer la fameuse campagne d’informations “les antibiotiques c’est pas automatique”. Il faut savoir que les antibiotiques sont indiqués dans le cadre d’infections bactériennes et sont inefficaces contre les infections virales (les plus courantes).

Il est important de signaler la survenue de tous les effets indésirables sur le site de l’Ansm pour renforcer le système de pharmacovigilance.

Pour sa maladie

Quand il existe une maladie sous-jacente, l’automédication doit d’autant plus être encadrée. Un traitement chronique préexistant peut voir son efficacité diminuée par l’administration concomitante d’une autre substance médicamenteuse. L’effet inverse est à envisager où les effets indésirables du traitement chronique peuvent être majorés par l’ajout d’un médicament. De tout ceci engendre un risque pour une maladie de ne pas être traitée voire d’évoluer de façon tragique. 

Les malades atteints d’hypertension artérielle ou d’insuffisance cardiaque, par exemple, ne doivent pas avoir recours aux pastilles effervescentes, qui contiennent beaucoup de sel. En effet, ces malades ont un régime hyposodé (pauvre en sel). De la même manière, un patient diabétique doit éviter de recourir à un sirop antitussif contenant du sucre ou tout autre produit susceptible de perturber l’équilibre glycémique. Aussi, les femmes enceintes et les enfants sont des populations chez qui il faut éviter les produits contenant de l’alcool de manière insoupçonnée comme certains médicaments contre le rhume ou la toux.

Quelles sont les précautions à prendre ?

Il est indispensable de demander conseil à son médecin, son pharmacien si l’on est atteint d’une maladie chronique. Il convient d’adapter une automédication à sa situation personnelle.

Les médicaments disponibles sur internet

Le principal danger de l’achat de médicament en ligne repose sur l’absence d’une vérification par un professionnel de santé. En effet, dans ce cas, un individu ne bénéficie pas de conseils ni de mise en garde à propos d'un médicament. Il est fortement conseillé d’éviter ce type de distribution excepté s' il s’agit du site officiel de vente d’une pharmacie française. Certaines officines détiennent un espace de vente en ligne qui a été autorisé par lAgence régionale de Santé correspondant à leur région. Une liste de ces pharmacies est disponible sur le site de l’Ordre national des pharmaciens. On y retrouve uniquement les médicaments non soumis à une prescription médicale.

Mésusages, exemples

L’Ansm appelle à la vigilance à propos de l’achat de médicaments en ligne sur des sites non autorisés. Il n’est pas rare de retrouver des produits falsifiés ou contrefaits dont l’usage peut être dangereux ou inefficaces. L’OMS et la Commission Européenne rapportent une augmentation des ventes de produits “frauduleusement étiquetés” pour camoufler leur origine ou tromper leur identité. Leur composition n’est pas fiable et expose les patients à des risques sur leur santé.

Rester vigilant

En France, il existe un monopole du pharmacien sur le réseau de distribution des médicaments. Chaque étape du développement d’un médicament est sous la responsabilité d’un pharmacien, ce qui garantit l’innocuité, la sécurité et la qualité des produits de santé dès lors qu’ils sont délivrés dans le cadre légal français.

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avatar Doriany Samair

Auteur : Doriany Samair, Assistant Marketing Digital

Au sein de l'équipe Marketing Digital, Doriany est en charge de la rédaction de fiches maladies et d'articles scientifiques. Elle s'occupe également de la modération et l'animation de la communauté sur le forum, afin... >> En savoir plus

33 commentaires


leparigo • Membre Ambassadeur
le 09/01/2021

C'est une évidence qu'il faut être prudent avec l'automédication, se renseigner auprès d'un médecin, pharmacien ou sur des littératures sérieuses écrites par des médecins spécialistes pour la pathologie concernée.  Il faut être aussi prudent qu'avec le sucre, le sel ou l'alcool, tout est une affaire de dose.

Je rappel quand même 15 000 décès en France avec des médicaments prescrits par des professionnels !!! il y a de quoi s'étonner, sans oublier les médicaments qui se révèlent dangereux et retirés du marché à force de combats associatifs  jusqu'au procès pour certains.  Un livre à ce sujet: Mikkel Borch-Jacobsen, la vérité sur les médicaments, (Pocket).

Une réflexion qu'un médecin m'a envoyez, un régal: "je ne comprends pas dit-il à son confrère , j'ai perdu une vieille patiente, pourtant je lui prescrivais 12 médicaments par jours !!?...."

Bonne année


dinouille
le 09/01/2021

@MissLibellule Bonsoir ,j'espère vous allez bien .C'était juste pour lever le petit doute. Mais bon en vente libre est ce que c'est normal?  sa reste un médicament assez dangereux il me semble??


OscarRose
le 09/01/2021

Article très intéressant. La vitamine B12 Gerda par exemple est injectable ou buvable et vendu libre.

Je souhaite aussi acheter du lactase pour mon intolérance au lactose sur internet mais je ne savais pas si les sites étaient fiable et mes parents me les deconseillaient car internet. Même si c'est moins cher.


Béatrix
le 09/01/2021

@beffay 

Merci pour ces informations. J’ignorai la dangerosité de l’adrénaline. J’ai même conseillé à mes enfants allergiques ( allergies croisées aériennes  et alimentaires) en voyage, de partir avec, par sécurité. J’ai moi- meme recu une dose aux urgences ou je me suis rendue pour un œdème de Quincke suite à l’ingestion de céleri branche cru . Je ne savais pas que ce produit qui m’a fait dégonfler en 5 minutes pouvait être dangereux. Merci et tous mes voeux de santé à tous!


Williamhoustra
le 09/01/2021

L'automédication n'est pas à poser en doctrinaire bon ou mauvais
Un exemple : votre médecin vous a prescrit un traitement pour une affection chronique. Très bien ! mais pourquoi l'enrichir ad vitam aeternam en allant le voir juste pour qu'il reconduise la prescription dont vous êtes satisfait.
Tout simplement parce qu'en France on ne peut avoir aucun médoc efficace sans ordonnance.
Et puis il y a des absurdités : la codéine, le seul médicament efficace contre des toux qui vous empêche de dormir en position allongée, est devenu sous ordonnance alors que je l'ai connue en vente libre.
Au prétexte qu'il y a des camés qui s'en serve.
Je ne veux pas que ma vie soit gérée par les camés ! Par contre ils n'ont pas interdit (ou délivré sur ordonnance) le Coca-Cola qui produit des hépatites (stéatohépatite non alcoolique, ou NASH). Mais Coca-Cola, comme Gilead peut vendre toutes ses saloperies mais l'hydroxychloroquine, que je me suis tapé un an en préventif du paludisme, ça c'est le mal !
Par chance dans les pays hispaniques (sauf le Chili) on peut pratiquement tout acheter sans ordonnance (sauf les narcotiques). je n'aurais jamais pu remplir ma pharmacie de bord pour mon voilier en vadrouille hauturière sinon.
Bien sûr, il faut des connaissances en physiologie et en pharmacologie. Et si je ne les aie pas, je cherche (le fondement d'Internet : la diffusion de la connaissance).
Par exemple pour mon diabète de type 2 je n'ai pas été voir un diabétologue. Par contre j'ai lu des professeurs et ce qu'ils préconisent.

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