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Qu’est-ce que l’éco-anxiété et ses effets sur notre santé mentale ?

Publié le 9 sept. 2023 • Par Candice Salomé

Stress, angoisse, colère... Penser au climat et à l’avenir de notre planète peut susciter en chacun de nous de nombreuses émotions négatives. Depuis plusieurs années, le terme “éco-anxiété” s’invite dans le débat public, décrivant l’angoisse vécue par les personnes qui s’inquiètent des conséquences du réchauffement climatique et de tout ce que cela implique sur la biodiversité. 

Mais alors, qu’est-ce que le terme “éco-anxiété” signifie réellement ? Qui sont les personnes les plus touchées par l’éco-anxiété ? Comment l’éco-anxiété se manifeste-t-elle chez les personnes touchées ? Comment s’en libérer ? 

On vous dit tout dans notre article ! 

Qu’est-ce que l’éco-anxiété et ses effets sur notre santé mentale ?

Que signifie réellement le terme “éco-anxiété” ? 

Le terme “éco-anxiété” vient de la contraction des mots “écologie” et “anxiété”. L’éco-anxiété a été théorisée à partir de 1997 par Véronique Lapaige, chercheure en santé publique. 

La notion d’éco-anxiété est de plus en plus utilisée dans les médias et fait l’objet d’un intérêt croissant de la part des mondes académiques et médicaux. 

Pourtant, il n’existe pas, à l’heure actuelle, de définition qui fasse l’objet d’un consensus, notamment d’un point de vue médical, ni dans les dictionnaires de référence en France. 

Mais, si l’on regarde du côté des dictionnaires publiés à l’étranger ou sur certaines publications spécialisées, les définitions données s’accordent sur : “Un sentiment de préoccupation, d’inquiétude, d’angoisse et d’anxiété ressenti par certains individus qui est provoqué par des bouleversements actuels ou bien par des menaces qui pèsent sur l’environnement, liés en particulier au dérèglement climatique.” 

Ainsi, selon l’American Psychological Association, l’éco-anxiété est “une peur chronique de la catastrophe environnementale”. Il s’agirait donc d’un stress pré-traumatique puisqu’il s’agit d’une anxiété anticipative de l’incertitude des effets du changement climatique. 

Les personnes touchées par cette anxiété vivent avec des conséquences psychologiques liées à la peur et l’incertitude de l’avenir. Cela les empêche de se projeter dans le futur de manière paisible. 

Comment l’éco-anxiété se manifeste-t-elle sur les personnes touchées ? 

A cause de phénomènes comme la montée des eaux, l’insécurité alimentaire, l’extension des terres exposées au stress hydrique, c’est la condition humaine elle-même qui s’invite au cœur des préoccupations écologiques. 

Les jeunes sont particulièrement touchés par l’éco-anxiété. En effet, 59% des 16‑25 ans dans le monde en souffriraient, dont 58% des jeunes français, selon une étude de la revue The Lancet Planetary Health en 2021 qui a interrogé 10 000 jeunes dans dix pays – dont la France. 

L’éco-anxiété n’est pas considérée comme étant une pathologie psychologique. Néanmoins, ses manifestations peuvent s’y apparenter : troubles du sommeil, perte de poids, tendance à la dépression… 

Bien qu’à ce jour l’éco-anxiété n’est ni considérée comme un syndrome, ni comme un diagnostic psychiatrique, dans la mesure où elle ne figure ni dans le DSM-5 ni dans le CIM-10 - les deux outils de classification des troubles mentaux utilisés dans le monde - le monde médical et, en particulier la psychiatrie, s’intéresse de près à cette notion, dont de plus en plus de personnes souffrent. 

Ainsi, l’éco-anxiété se manifeste par un sentiment d’angoisse et un stress accru en lien avec les préoccupations environnementales

Les personnes touchées peuvent ressentir un sentiment d’écrasement et d’impuissance face aux défis environnementaux. A cela, s’ajoute un sentiment de tristesse, des difficultés à ressentir de la joie et, parfois même, des pleurs inexpliqués. L’éco-anxiété peut aussi engendrer de la somatisation qui peut se traduire par des symptômes physiques comme des maux de tête, des troubles du sommeil, des problèmes digestifs ou encore d’autres symptômes liés au stress

L’éco-anxiété peut également avoir un lourd impact sur le quotidien et les relations sociales et familiales des personnes qui en souffrent. Les individus éco-anxieux peuvent avoir du mal à se concentrer sur leurs tâches et à maintenir des relations saines avec leur entourage. 

Lorsque trop présente dans le quotidien, l’éco-anxiété peut conduire à un isolement social et à une détérioration de la qualité de vie des personnes. 

Comment lutter contre l’éco-anxiété ? 

Les individus touchés par l’éco-anxiété peuvent utiliser différentes stratégies pour y faire face et, ainsi, transformer leurs angoisses en actions positives. 

Dans un premier temps, il est important de se renseigner sur les problèmes environnementaux et de comprendre les actions qu’il est possible d’entreprendre afin de contribuer à un changement positif

Rejoindre un groupe ou un réseau de personnes partageant les mêmes préoccupations peut s’avérer bénéfique. Il existe de nombreuses communautés où il est possible d’échanger sur les enjeux environnementaux afin de trouver des solutions ensemble

Le fait de participer à des actions collectives comme, par exemple, la collecte de déchets sur les plages, peut permettre aux personnes éco-anxieuses de se sentir utiles et d’avoir un impact positif et concret sur leur environnement immédiat

De plus, adopter un mode de vie plus respectueux de l’environnement, au quotidien, peut également être une source de soulagement pour les personnes éco-anxieuses. Ainsi, réduire sa consommation d’énergie, recycler ses déchets, privilégier les modes de transport qui consomment le moins, faire des choix alimentaires responsables… Tout cela peut apporter un sentiment d’accomplissement personnel et de contrôle

Enfin, prendre du temps pour soi et pour se détendre, pratiquer la méditation, faire des exercices de respiration… Peut aider à retrouver un équilibre émotionnel

Néanmoins, si la situation ne s’améliore pas, il ne faut pas hésiter à rechercher un soutien psychologique auprès d’un professionnel de la santé


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avatar Candice Salomé

Auteur : Candice Salomé, Rédactrice Santé

Créatrice de contenus chez Carenity, Candice est spécialisée dans la rédaction d’articles santé. Elle a une appétence particulière pour les domaines de la psychologie, du bien-être et du sport.

Candice est... >> En savoir plus

15 commentaires


aquarella
le 09/09/2023

mon enfant souffre de ça, et même si il fait beaucoup d'action écologique, il continue à en souffrir et aucun argument peut l'aider, je ne sais plus quoi faire, il me dit que je suis climato sceptique alors que pas du tout, je ne regarde plus les infos et la météo car ça m'angoisse aussi pour l'avenir de mes enfants,

Vous avez oublié de dire qu'ils ne veulent pas faire un travail alimentaire, ils veulent un travail passion, ils n'ont pas d'avenir alors ils veulent être heureux au présent, je les comprend, ils n'ont aucun avenir c'est vraiment stressant, je regrette de leur avoir donné la vie pour qu'ils en soient là maintenant à 20 ans, sans avenir possible.

Quand je vois tout les riches qui prennent leur avion pour rien, ça me désespère, cette société qui met au pinacle le Dieu Argent, il ne le boiront pas cet argent, mais ça continue, tout tourne autour de l'argent et de la surconsommation, c'est vraiment désespérant...


Estebane
le 09/09/2023

Oui , tout cela est inquiétant , anxiogène ! Mais que faire ? Si vous avez des solutions , je suis preneuse !


Mini423
le 10/09/2023

Crises d'angoisse et panique parler agoraphobie avec étouffer envie vomir et fatiguée et épuisé et douleur et cauchemars du bunt out et dépression sévèr hospitalisation depuis,6 mois


zamzi14
le 11/09/2023

@aquarella je n’ai pas de solutions mais je suis complètement solidaire avec vous ..je suis perpétuellement angoissée par la peur qu’il m’arrive quelque chose et de laisser ma fille de 40ans (qui est revenue vivre chez moi ) sans boulot actuellement . Où pourra t’elle aller ? Fleurir les trottoirs de paris sous une tente? Quel avenir pour nos jeunes? .. on est complètement impuissant.. que FAIRE ?.. La nature se révolte mais nos dirigeants n’en n’ont que faire.. ils continuent à se déplacer en avion en toute circonstance.. l’inflation , le chômage qui n’en finit pas d’augmenter 😡😡😡.. 🥲🥲🥲

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