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L'anxiété : qu'est-ce que c'est et quel est son effet sur le corps ?

Publié le 16 mars 2021 • Par Courtney Johnson

Nous ressentons tous du stress, de l'inquiétude ou de l'anxiété de temps en temps. C'est une réaction normale et l'anxiété peut même être bénéfique dans certaines situations. Mais lorsque l'anxiété devient chronique et se transforme en troubles anxieux, elle peut avoir des conséquences néfastes sur notre santé mentale et physique.

Que sont les troubles anxieux ? Comment affectent-ils le corps ?

On vous dit tout dans notre article !

L'anxiété : qu'est-ce que c'est et quel est son effet sur le corps ?

Qu'est-ce que l'anxiété et les troubles anxieux ?

L'anxiété est un terme utilisé pour décrire un sentiment de peur, de nervosité ou d'inquiétude. L'anxiété occasionnelle est normale et on peut s'y attendre de temps en temps - nous pouvons la ressentir lorsque nous sommes confrontés à des problèmes au travail, à l'école ou avant de prendre une décision importante. Mais lorsque cette anxiété devient persistante, incontrôlable et accablante et/ou qu'elle interfère avec les activités quotidiennes, elle peut être considérée comme un trouble anxieux.

En France, selon l'Inserm, 21% des adultes sont touchés par les troubles anxieux au cours de leur vie. Le terme désigne un certain nombre de troubles psychiatriques spécifiques qui impliquent une peur ou une inquiétude extrême, notamment :

  • Troubles anxieux général (TAG)
  • Troubles de l'anxiété sociale
  • Trouble panique et attaques de panique
  • Angoisse de séparation
  • Agoraphobie
  • Hypocondrie
  • Phobies spécifiques
  • Troubles obsessionnels compulsifs (TOC)
  • Trouble de stress post-traumatique (TSPT)

Quels sont les symptômes de l'anxiété ?

Si l'effet de l'anxiété sur la santé mentale d'une personne est généralement bien connu, l'impact qu'elle peut avoir sur le reste du corps l'est un peu moins.

Voici quelques-uns des symptômes physiques les plus courants :

  • Respiration rapide ou hyperventilation
  • Augmentation de la fréquence cardiaque ou battements de cœur
  • Transpiration
  • Secousses ou tremblements
  • Maux de tête
  • Douleurs d'estomac, nausées ou problèmes digestifs
  • Insomnie et autres problèmes de sommeil (réveils fréquents, sueurs nocturnes, etc.)  
  • Douleurs ou tensions musculaires
  • Fatigue ou faiblesse

D'autres formes spécifiques d'anxiété peuvent présenter des symptômes physiques supplémentaires. Par exemple, lors d'une crise de panique, une personne peut avoir une surchauffe ou des frissons, ainsi que des vertiges ou une sensation d'étouffement.

L'anxiété est une réponse au stress, c'est-à-dire la façon dont l'organisme réagit et fait face au stress. Le corps interprète souvent le stress comme un "danger", déclenchant une réaction de lutte ou de fuite qui, à son tour, déclenche un certain nombre de réactions corporelles. Face à un danger, la respiration peut s'accélérer afin de faire circuler plus d'oxygène dans le corps, ce qui peut provoquer une aggravation de l'anxiété ou de la panique car la personne a l'impression de ne pas avoir assez d'air. 

Le corps libère également du cortisol, la principale hormone du stress, et de l'adrénaline (épinéphrine), qui jouent toutes deux un rôle dans l'augmentation du flux sanguin, du rythme cardiaque et de la glycémie dans le cadre de la réaction de lutte ou de fuite.

Le fait d'être dans un état de stress constant, de libérer constamment ces hormones et de ressentir ces symptômes sur une période prolongée peut avoir des effets à long terme sur votre santé.

Quels effets à long terme l'anxiété peut-elle avoir sur le corps ?

Système cardio-vasculaire

L'anxiété peut avoir un impact sur le rythme cardiaque et la circulation sanguine, provoquant souvent une accélération du rythme cardiaque, des palpitations et parfois des douleurs thoraciques.

Le stress à long terme et l'anxiété chronique peuvent avoir un impact négatif sur le système cardiovasculaire à long terme, et quelques études ont suggéré que l'anxiété augmentait le risque d'hypertension, de crise cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral chez des personnes par ailleurs en bonne santé.

Système respiratoire

L'anxiété peut souvent provoquer des problèmes respiratoires tels que l'essoufflement ou l'hyperventilation, notamment en cas de troubles ou d'attaques de panique. 

Pour les patients qui souffrent déjà d'une affection respiratoire comme l'asthme ou la BPCO, il peut y avoir un risque plus élevé d'hospitalisation en raison de complications liées à l'anxiété. L'anxiété peut également exacerber les symptômes de ces deux affections.

Système nerveux central

L'anxiété et le stress chroniques poussent le corps et le cerveau à libérer des hormones de stress pour aider l'organisme à faire face à la situation, ce qui peut entraîner une augmentation de l'apparition de symptômes tels que la dépression, les maux de tête et les étourdissements. 

Lorsque le cerveau inonde le système nerveux d'hormones de stress comme l'adrénaline et le cortisol sur une longue période, il perturbe de nombreux processus de l'organisme et peut provoquer une usure du corps. On a également constaté qu'il contribue à la prise de poids.

Système digestif

L'anxiété peut également provoquer des troubles digestifs. Pendant la réponse au stress, le cortisol aide à déplacer le flux sanguin vers les organes essentiels comme le cerveau, les membres et les grands muscles, en l'éloignant des organes ou processus non essentiels comme le tube digestif. 

Par conséquent, un patient anxieux peut éprouver un certain nombre de problèmes digestifs tels que des maux d'estomac, des nausées, des diarrhées ou un estomac agité.

Des recherches ont suggéré l'existence d'un lien potentiel entre le stress, les troubles anxieux et le développement du syndrome du côlon irritable (SCI). Une étude menée en Inde a révélé que 30 à 40 % des participants souffrant du SCI présentaient également un trouble anxieux ou une dépression.

Système immunitaire

À court terme, l'anxiété peut effectivement stimuler la réponse du système immunitaire par la libération d'hormones. Cependant, l'anxiété à long terme ou chronique peut avoir l'effet inverse.

La cortisone libérée pendant la réponse au stress supprime les aspects du système immunitaire qui combattent les bactéries et les infections, altérant ainsi la réponse immunitaire naturelle. Ainsi, les personnes souffrant de troubles anxieux sont souvent plus susceptibles d'attraper le rhume, la grippe et d'autres infections.

Comment traiter les symptômes physiques de l'anxiété ?

L'anxiété pouvant avoir un impact aussi important sur la santé, il est important de demander de l'aide. Si l'anxiété légère peut s'améliorer d'elle-même, l'anxiété chronique est durable et peut s'aggraver avec le temps.

Le traitement des symptômes de l'anxiété dépend largement des symptômes eux-mêmes et de leur gravité. L'anxiété étant une affection qui se traite bien, les médecins peuvent prescrire ou recommander une combinaison des traitements suivants :

  • Médicaments
  • Thérapie - notamment la thérapie cognitivo-comportementale (TCC)
  • Groupes de soutien
  • Modifications du mode de vie
  • Activité physique régulière
  • Techniques de relaxation telles que le yoga, la méditation ou les exercices de respiration
  • Éviter la caféine, l'alcool et la nicotine.
  • Une bonne hygiène du sommeil (heure du coucher régulière et constante, espace de sommeil approprié, etc.)


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11 commentaires


GGIRAUD
le 20/03/2021

Bonjour,

Cet article m'a aidée à comprendre l'anxiété que je ressens très souvent. Souffrant de douleurs chroniques et en plus avec la pandémie,  cela n'a rien arrangé, je prends un anxiolytique qui m'aide un peu mais j'ai lu qu'il y avait  d'autres solutions et je vais essayer.


Bribrilapuce
le 20/03/2021

Le sujet est intéressant mais est-ce que vous pourriez développer un peu sur les solutions qui existent pour soigner l'anxiété, notamment en quoi consiste une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et surtout où trouver un thérapeute ?


larageuse
le 31/03/2021

Bonjour, merci beaucoup pour vos explications très claires. Le manque de sommeil est très difficile effectivement surtout quand on se lève à 5h pour aller travailler. Les psy sont débordés et d'après mon medecin il y a 1 an d'attente, c'est inadmissible. 


antisa
le 15/04/2021

Bonjour, bon article pour comprendre l'anxiété et le stress. Je suis une anxieuse depuis un certains temps mais l'année dernière cela s'est empiré par le fait d'être en télétravail mais surtout avec des conflits avec la direction qui ont été assez violent en 12.depuis 01 2021,je suis en arrêt et effectivement par rapport à la pandémie, un rdv au sein de cmp ou psychologue, cela peut être long. Pour ma part j'ai eu un rdv mi mars avec la psychologue et récemment avec le psychiatre afin d adabter mon traitement. En effet je suis quelqu'un qui ne voulais pas prendre un arrêt de travail mais aussi consulté. Grâce à l'écoute de ma famille, je me suis rendu compte que j'avais besoin d'aide et qu'il fallait que je m'y tienne. Le plus difficile c'est faire la démarche (par peur du regard des autres et ce qu'il vont dires) mais après tout comme ma dis la psychologue on peut dans la vie être en détresse et avoir besoin d'un suivi psychologique et médicamenteux. 

Je note aussi que l'anxiété à des répercussions sur notre corps, depuis 2018,j ai une rectocolyte hémorragique (même style que le colon irritable) il est vrai que notre corps nous envoie des alertes pour faire attention à notre santé, moi le mien malgré que je suis en traitement depuis 2018 et qu'il marche, fin 12 j'ai eu à nouveau des douleurs maux ventre diahree et c'est la que j'ai pris aussi conscience que mon corps m'envoye un signal !! 

Merci pour ceux qui liront mon post (je n'osais pas trop m'exprimer) mais il est vrai que des groupes de paroles comme d'autres maladie cela fait du bien on ne se sent pas seule et surtout depuis cette pandémie qui fait des ravages non pas que de la covid, mais aussi tout ce qui est de l'ordre du mental. Bon courage à tout le monde,et prenez soin de vous. 


Roseandgel
le 26/10/2021

Bonjour, c'est exactement ce que je ressens. Il y a deux mois, j'ai tout perdu à cause de mon anxiété. Je savais que j'avais un problème mais je ne savais pas lequel. Après 14 ans de vie commune, mon mari m'a quitté en grande partie à cause de ça. Je me retrouve à revivre chez ma mère avec mon fils. Elle s'est occupée de moi et m'a emmener voir un psychologue qui m'a expliqué se que j'avais. Depuis toute petite je souffre d'anxiété et je ne le savais même pas. Je commence seulement et on m'a dit que ça allait être très long. J'ai une peur bleu de ne pas m'en sortir, la solitude et le manque d'amour me pèse beaucoup. C'est mon fils qui me maintien en vie.

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