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Douleurs neuropathiques ou inflammatoires : les distinguer pour mieux les soulager

13 août 2018 • 178 commentaires

Douleurs neuropathiques ou inflammatoires : les distinguer pour mieux les soulager

Les douleurs neuropathiques sont provoquées par une atteinte des nerfs tandis que les douleurs inflammatoires, les plus fréquentes, sont dues à une lésion des tissus (piqûre, infection...).

Chacun d’entre nous l’a ressenti au moins un jour dans sa chair et son esprit : la douleur recouvre différentes sensations, les unes physiques, les autres mentales. En le formulant autrement, ressentir une douleur, "c’est avoir mal au corps, mais c’est aussi en souffrir émotionnellement", expliquait récemment Françoise Laroche, rhumatologue à l’hôpital Saint-Antoine (Paris).

Or, dans la composante du corps en souffrance, on distingue deux mécanismes : une lésion des chairs, et l’on parle alors d’une douleur inflammatoire, ou bien d’une atteinte des nerfs, ce qui vaut alors à la douleur d’être qualifiée de neuropathique. Les distinguer revêt une grande importance. Car l’une et l’autre douleurs ne répondent pas aux mêmes traitements.

La douleur inflammatoire

La première, de loin la plus fréquente, est désignée par les spécialistes sous le nom de "douleur nociceptive", du nom des récepteurs qui tapissent en densité variable la peau, les articulations, les muscles, les viscères. Un coup, un pincement, une piqûre, une morsure, le chaud et le froid, une substance toxique, l’inflammation induite par une infection… Tout cela va activer les récepteurs de la douleur, qui se présentent sous la forme de terminaisons nerveuses.

Bien sûr, ils ne réagissent que si la stimulation dépasse un certain seuil, et que l’intégrité des tissus qu’ils sont chargés de surveiller est menacée. Leur rôle consiste à en informer le cerveau : un signal d’alerte est ainsi transmis par les nerfs jusqu’aux différentes structures cérébrales chargées de le décrypter. S’ensuit alors une cascade de réactions corporelles et psychiques, et notamment, la libération d’endorphines, des hormones ayant le même effet que la morphine pour calmer la douleur.

Douleur neuropathique : privilégier les traitements locaux

C’est pourquoi la morphine est un médicament utilisé quand la douleur inflammatoire devient aiguë. Mais elle n’est pas d’une grande aide pour soulager l’autre douleur, la neuropathique. "Pour que la morphine soit efficace dans ces cas, il faudrait l’administrer à fortes doses, ce qui va de pair avec de nombreux effets secondaires, dont certains très dangereux, précise le Dr Didier Bouhassira, neurologue à l’hôpital Ambroise-Paré. L’aspirine et les anti-inflammatoires prescrits quand une douleur est inflammatoire n’auront guère d’effet si la douleur est neuropathique. Car elle n’est pas déclenchée par les mêmes mécanismes, puisqu’elle est issue de lésions nerveuses.

Comme l’explique le Pr Serge Perrot, rhumatologue et responsable du centre de la douleur de l’hôpital Cochin (Paris), la douleur neuropathique peut être établie "quand un nerf est abîmé par de la chirurgie, du zona, une amputation, une tumeur…". Que faire dans ces cas ? Il faut privilégier des traitements locaux avec des patches anesthésiques, ou de la capsaïcine, composant actif du piment, qui détruit les petits nerfs, ou encore des traitements électriques transcutanés.

Mais une douleur neuropathique peut également se révéler plus diffuse, lorsqu’elle provient d’une atteinte du système nerveux central, et il faut alors se tourner vers d’autres traitements : des antidépresseurs ou des antiépileptiques, même s’il n’y a ni dépression, ni épilepsie, pour moduler les voies de la douleur. Et de fait, souligne le Pr Perrot, "on n’aura recours à la morphine ou à ses dérivés qu’en troisième intention".

-> 7% de la population souffre de douleurs neuropathiques

Concrètement, la douleur neuropathique se manifeste de façon très différente de la nociceptive, ce qui facilite le diagnostic. Brûlures, décharges électriques, démangeaisons, picotements en sont la signature, souvent associés à d’autres symptômes, troubles du sommeil, fatigue, anxiété, dépression et hypersensibilité, ou, au contraire, hyposensibilité. Ces symptômes sont loin d’être rares, si l’on en croit les chiffres divulgués par le livre blanc de la douleur, que vient de publier la Société française d’études du traitement de la douleur (Sfetd). On y apprend que 7 % de la population se plaint de douleurs neuropathiques. Mais aussi que celles-ci concernent 3 à 10 % des malades traités pour un cancer, et qu’elles surviennent une fois sur deux après une intervention chirurgicale.

Le Figaro Santé

Commentaires

le 08/10/2018

bonjour, mon épouse est sous chimio suite à maladie de Vaquez. elle a eut énormément de douleurs semblables à celles que vous décrivez : hypersensibilité au toucher, douleurs insupportables au genoux, tibia, pieds jusqu'à ne plus pouvoir marcher,...

comme sa maladie affecte son sang et la moelle osseuse, son docteur lui a préconisé une cure pour rhumatologie et phlébologie. après renseignements, les établissements Bordat à DAX dans les landes, a été choisit. et, miracle, 80 % de ses douleurs ont disparues. (reste petite douleur genoux droit). de plus elle a retrouvées pendant la cure un sommeil réparateur. sa métamorphose était évidente au bout des 10 premiers jours. peut-être est-ce une piste pour certains d'entre vous.

pour sa structure osseuse, elle prend aussi de la vitamine D associée à du magnésium.

bizarre, que dans vos exemples, personne n'ai essayé de prendre du CBD qui parait-il est efficace dans beaucoup de douleurs neurologiques, même si les toubibs n'en parle pas souvent.

bonne journée à tous.

le 08/10/2018

bonsoir 

merci pour ces renseignements sur la douleur

le 08/10/2018

Je suis contente d'avoir lu votre commentaire c'est edifiant doit on se soigner nous même parce que les médecins pedalent dans la choucroute ils n'ont plus le temps de s'occuper des patients vers qui doit on se turner? Moi il y a longtemps que je me soigner toute seule je ne peux pas me soigner avec des médicaments allopathiques qui me detruisent je me suis tournee vers les médecins alternatives aujourd'hui j'ai appris que l'infusion de Laurier sauce a une action sur les neuropathie  je vais essayer on verra bien je ne veux surtout pas avoir tous ces effets secondaires qui attaquent le corps j'ai a la fois une nevralgie du nerf d'arnold une nevralgie du trijumeau une nevralgie cervicobrachiale une nevralgie du trijumeau j'ai la total je vais mettre ce soir une creme pour les douleurs acheté aux etats unis par internet payee contre remboursement donc si ça n'arrive pas chez nous on n'aura rien paye je vous tiens au Courant du résultat promis

le 08/10/2018

J'ai oublie une nevralgie pudendale et pas mal de tendinites aux articulations même aux hanches la totale je vous dis mais je tiens bon je vais tout essayer croyez moi

le 10/10/2018

@pseudo-masqué je crois que vous vous trompez d'interlocuteur en m'envoyant ces commentaires

c'est vrai que je suis hypersensible mais pas pour les m^mes raisons que votre femme.

Les douleurs aiguës queje ressens à certains moments sont la conséquence de chutes et blessures sur le côté droit qui en estmarqué.

Je tiens à clarifier et noter les differences de douleurs 

Bonne soirée

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