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Douleurs neuropathiques ou inflammatoires : les distinguer pour mieux les soulager

13 août 2018 • 178 commentaires

Douleurs neuropathiques ou inflammatoires : les distinguer pour mieux les soulager

Les douleurs neuropathiques sont provoquées par une atteinte des nerfs tandis que les douleurs inflammatoires, les plus fréquentes, sont dues à une lésion des tissus (piqûre, infection...).

Chacun d’entre nous l’a ressenti au moins un jour dans sa chair et son esprit : la douleur recouvre différentes sensations, les unes physiques, les autres mentales. En le formulant autrement, ressentir une douleur, "c’est avoir mal au corps, mais c’est aussi en souffrir émotionnellement", expliquait récemment Françoise Laroche, rhumatologue à l’hôpital Saint-Antoine (Paris).

Or, dans la composante du corps en souffrance, on distingue deux mécanismes : une lésion des chairs, et l’on parle alors d’une douleur inflammatoire, ou bien d’une atteinte des nerfs, ce qui vaut alors à la douleur d’être qualifiée de neuropathique. Les distinguer revêt une grande importance. Car l’une et l’autre douleurs ne répondent pas aux mêmes traitements.

La douleur inflammatoire

La première, de loin la plus fréquente, est désignée par les spécialistes sous le nom de "douleur nociceptive", du nom des récepteurs qui tapissent en densité variable la peau, les articulations, les muscles, les viscères. Un coup, un pincement, une piqûre, une morsure, le chaud et le froid, une substance toxique, l’inflammation induite par une infection… Tout cela va activer les récepteurs de la douleur, qui se présentent sous la forme de terminaisons nerveuses.

Bien sûr, ils ne réagissent que si la stimulation dépasse un certain seuil, et que l’intégrité des tissus qu’ils sont chargés de surveiller est menacée. Leur rôle consiste à en informer le cerveau : un signal d’alerte est ainsi transmis par les nerfs jusqu’aux différentes structures cérébrales chargées de le décrypter. S’ensuit alors une cascade de réactions corporelles et psychiques, et notamment, la libération d’endorphines, des hormones ayant le même effet que la morphine pour calmer la douleur.

Douleur neuropathique : privilégier les traitements locaux

C’est pourquoi la morphine est un médicament utilisé quand la douleur inflammatoire devient aiguë. Mais elle n’est pas d’une grande aide pour soulager l’autre douleur, la neuropathique. "Pour que la morphine soit efficace dans ces cas, il faudrait l’administrer à fortes doses, ce qui va de pair avec de nombreux effets secondaires, dont certains très dangereux, précise le Dr Didier Bouhassira, neurologue à l’hôpital Ambroise-Paré. L’aspirine et les anti-inflammatoires prescrits quand une douleur est inflammatoire n’auront guère d’effet si la douleur est neuropathique. Car elle n’est pas déclenchée par les mêmes mécanismes, puisqu’elle est issue de lésions nerveuses.

Comme l’explique le Pr Serge Perrot, rhumatologue et responsable du centre de la douleur de l’hôpital Cochin (Paris), la douleur neuropathique peut être établie "quand un nerf est abîmé par de la chirurgie, du zona, une amputation, une tumeur…". Que faire dans ces cas ? Il faut privilégier des traitements locaux avec des patches anesthésiques, ou de la capsaïcine, composant actif du piment, qui détruit les petits nerfs, ou encore des traitements électriques transcutanés.

Mais une douleur neuropathique peut également se révéler plus diffuse, lorsqu’elle provient d’une atteinte du système nerveux central, et il faut alors se tourner vers d’autres traitements : des antidépresseurs ou des antiépileptiques, même s’il n’y a ni dépression, ni épilepsie, pour moduler les voies de la douleur. Et de fait, souligne le Pr Perrot, "on n’aura recours à la morphine ou à ses dérivés qu’en troisième intention".

-> 7% de la population souffre de douleurs neuropathiques

Concrètement, la douleur neuropathique se manifeste de façon très différente de la nociceptive, ce qui facilite le diagnostic. Brûlures, décharges électriques, démangeaisons, picotements en sont la signature, souvent associés à d’autres symptômes, troubles du sommeil, fatigue, anxiété, dépression et hypersensibilité, ou, au contraire, hyposensibilité. Ces symptômes sont loin d’être rares, si l’on en croit les chiffres divulgués par le livre blanc de la douleur, que vient de publier la Société française d’études du traitement de la douleur (Sfetd). On y apprend que 7 % de la population se plaint de douleurs neuropathiques. Mais aussi que celles-ci concernent 3 à 10 % des malades traités pour un cancer, et qu’elles surviennent une fois sur deux après une intervention chirurgicale.

Le Figaro Santé

Commentaires

le 27/09/2018

Bonjour, en effet , au début de la maladie , on est moins réceptif, demain on verra bien !! Mais , le jour où d’autres problèmes arrivent .... on est inquiet , et les médecins sont là , mais , on attend autre chose de leur part ; on nous dit «  l’hôpital va mal » , vous pensez que l’on peut être rassuré? Non ! Je ne crois pas ! Je suis dure au mal , mais , en cette période , j’attendais autre chose et d’autres paroles de la part de nos chers médecins ( c’est triste!) continuons notre route , mais elle est semée d’embuches , va t on résister longtemps ??? Quelque fois , on a plu envie , non ? Il est où le bon discours ? À chaque médecin, un nouveau discours, alors prendre lequel ? Le plus rassurant ? Pas évident ! .............. bon courage à tous . À bientôt . Danone16

le 28/09/2018

Chers(es) ami(es) de souffrance,nous sommes tous au même point,au même constat,personne ou presque ne peut vraiment comprendre l'incompréhension que nous vivons à tous les instants.Et surtout le corps médical ne semble guère intéressé par ces souffrances de tous les jours,le généraliste quand on a la chance d'en avoir un vous accorde "généreusement" semble-t-il,10 minutes par mois pour appuyer sur un bouton de son ordinateur pour le renouvellement de vos prescriptions!Il n'a que peu de temps pour vous écouter et ne répond pas à vos appels téléphoniques si un jour il vous semble avoir une nouvelle manifestation de douleur ou autre préoccupation.

J'ai remarqué que les vétérinaires vous accordaient bien plus d'attention pour vos animaux de compagnie et un suivi efficace.

À tous et toutes je souhaite de tenir bon avec les services que l'on veut bien nous accorder et continuons d'échanger,c'est réconfortant .

le 28/09/2018

Espoir 864

Je compatis avec toutes les personnes siuffsouf de douleurs neuropathies dont parfois la cause n'est pas trouvée ce qui rajoute au désespoir. Pourtant, ne lâcher rien. La relaxation, la méditation en pleine cinsconsci, le Qi Gong,... tout exercice visant à aider à penser à autre chose qu'aux douleurs.,. soulage vraiment. Bien sûr pas sur une journée mais l'état d'esprit étant plus serein et même content fait que les douleurs sont acceptées plus facilement. Le moral joue un rôle non négligeable.Faire ces exercices en salle. On se sent moins seule, comprise et la vie nous semble donc plus acceptable. Coutage à tous.

le 28/09/2018

 Espoir864

Excusez-moi pour les fautes mais j'ai des soucis avec le clavier de mon portable. 

le 28/09/2018

merci pour vos messages. Oui effectivement étant une amoureuse de la gent canine, je vois que mon véto est plus attentif au soucis des animaux qu'au nôtres.

depuis tant d'années a souffrir, j'ai compris qu'on ne peux pas grand chose, sauf a arriver a un moment a détruire notre foie a cause de tous ces médocs ingérés. ensuite dur de se faire comprendre

en fait on tourne en rond,

- on détruit son foie

- on essaie toute la panoplie, avec parfois des réactions de l'organisme, moi, ce fut hépatite

-on grossit et on vous culpabilise en vous disant de manger moins, alors que, même un verre d'eau vous fait grossir

-le diabète n'est pas en reste et s'ajoute souvent a cette pathologie, pourquoi?

chercher ou et d'où vient ce problème?

une voisine m'a parlé de ses douleurs, et voyait la lumière la nuit chez nous quand elle avait ses crises-en même temps que moi-un hasard_ et bien c'est tout simplement la maladie de Lyme, elle a eu du mal a se faire reconnaitre a enfin trouver un médecin qui l'a soigné et depuis elle va beaucoup mieux.

alors posons nous la question et Si, c'était tout autre chose

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