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Le stress au travail augmente le risque d'AVC

29 oct. 2015

Le stress au travail augmente le risque d'AVC
Les femmes sous pression et ayant peu de maîtrise sur leur travail sont particulièrement exposées.

En Europe, un travailleur sur cinq se plaint de problèmes de santé liés à du stress au travail : hypertension, nervosité, fatigue, dépression sont les signes cliniques le plus souvent décrits. Mais être sous pression au travail pourrait également augmenter le risque d'attaque cérébrale, révèle une étude publiée dans l'édition en ligne de la revue Neurology. Les chercheurs chinois ont synthétisé les résultats de six études cliniques ayant suivi 138.782 participants au total, sur des périodes allant de trois à dix-sept ans. Les emplois étaient classés en fonction du niveau de stress, déterminé par la combinaison de la pression psychologique et de la maîtrise de la personne sur son travail. Le temps et la dimension physique du travail n'entraient pas en ligne de compte.

Surrisque de 22 %

Quatre catégories d'emplois ont été définies: les emplois passifs comme ceux des concierges ou des travailleurs manuels, peu stressants comme ceux des architectes, à stress élevé comme ceux des serveurs et infirmières, et les emplois actifs comme ceux des médecins et des enseignants. Parmi les personnes suivies, entre 11 et 27 % entraient dans la catégorie d'emplois stressants. Leur risque de faire un accident vasculaire cérébral augmenterait de 22 %, et même de 33 % pour les femmes.
«Cette étude nous montre qu'il y a plus d'accidents vasculaires ischémiques (liés à l'obstruction d'une artère cérébrale, NDLR) chez ceux qui exercent un métier avec à la fois une forte contrainte psychologique et peu de maîtrise sur le travail, en particulier chez les femmes. Mais elle ne nous éclaire par sur les mécanismes responsables », constate le Pr Serge Timsit, neurologue au CHU de Brest.

Messages de prévention

Les auteurs de l'étude émettent cependant plusieurs hypothèses. Le fait d'avoir un emploi stressant augmente la probabilité de fumer, d'avoir une alimentation déséquilibrée, de faire moins d'activité physique ou encore de développer une hypertension, autant d'éléments qui favorisent les attaques cérébrales. Les chercheurs soulignent cependant que même les personnes avec un mode de vie sain voyaient leur risque d'AVC augmenter, mais dans une proportion moindre…

Autre explication possible, le stress au travail est connu pour être associé à des facteurs de risques cardiovasculaires comme le surpoids, les dyslipidémies ou le diabète, qui eux aussi favorisent l'AVC. Enfin, dernière hypothèse: sur le long terme, le stress pourrait conduire directement à des perturbations du système nerveux sympathique, entraînant une réponse inflammatoire élevée avec une déstabilisation des plaques d'athérosclérose, un vieillissement cellulaire accéléré.

«Pour le moment, il est difficile d'aller plus loin que le simple constat dressé par cette étude. Il est néanmoins important de renforcer les messages de prévention. Nous devons être particulièrement attentifs à ce que les personnes occupant un emploi stressant ne négligent pas leur hygiène de vie», conclut le Pr Mathieu Zuber, neurologue à l'hôpital Saint-Joseph à Paris.

Un tiers des patients meurent dans l'année

Près de 200.000 personnes ont été hospitalisées pour un accident vasculaire cérébral en France en 2008 et 2009, selon un rapport de la Drees (Direction de la recherche, des études, des évaluations et des statistiques) publié mercredi. Un tiers avaient de 18 à 64 ans, et la moitié de 65 à 84 ans. «Les AVC sont une cause importante de décès», 28 % des patients étant morts dans l'année suivant leur hospitalisation, notent les auteurs.  Ils sont aussi «une cause majeure de handicap, deuxième cause de démence après la maladie d'Alzheimer».  La survie est meilleure chez les patients pris en charge en soins intensifs, notamment depuis le plan national  de 2010, qui a multiplié les lits dédiés  au sein d'unités neurovasculaires.
 

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